• Home
  • Nieuws
  • Kenny ruilde hectische horeca in voor serene rust natuurbegraafplaats

Kenny ruilde hectische horeca in voor serene rust natuurbegraafplaats

Bomen, velden en zelfs rondrennende eekhoorntjes vormen sinds kort het uitzicht van de werkplek van assistent controller Kenny Bos (27). Een groter verschil met zijn vorige baan is haast niet mogelijk. Als chef de partie in een groot vakantieresort stond hij elke dag middenin de hectiek. ‘Als je toen had gezegd dat ik boekhouder bij een natuurbegraafplaats zou worden had ik je niet geloofd’, geeft hij lachend toe. ‘En toch zit ik nu hier, tot mijn eigen verbazing, precies op de goede plek.’

Studeren en werken

Kenny werkt bij Natuurbegraafplaats Van Waarde, een Drentse uitvaartorganisatie die vestigingen in heel Nederland heeft. Maar dat doet hij niet fulltime, er is namelijk nog iets dat zijn tijd opslokt: studeren. ‘Het blijft hopelijk niet bij ‘assistent’ controller, grijnst hij. ‘Daarom zit ik nu in het tweede jaar van de deeltijdopleiding hbo-studie Finance & Control op de Hanzehogeschool. En dat is best pittig voor iemand die hiervoor alleen de koksopleiding heeft gedaan. Maar het gaat heel goed, ik ben een van de weinigen die tot nu toe alles heeft gehaald’, vertelt hij met een vleugje trots.

Verkeerde studie

Een tegenvallende studiekeuze in het verleden was de oorzaak van het uitstapje naar de horeca. Na de havo koos hij voor hbo Chemie, een vak dat hij altijd al leuk vond en ook goed in was. ‘Daar heb ik me erg in vergist’, blikt Kenny terug, ‘ook al vond ik de theorie wel heel boeiend. Maar de proefjes die we op de hbo moesten doen waren niet zo spectaculair als ik dacht. Soms moest je uren wachten op het resultaat en daar had ik het geduld niet voor.’ Omdat Kenny al wel op kamers woonde en een studieschuld had opgebouwd besloot hij te switchen naar een praktische opleiding. Waarmee je snel aan de slag kon en geld kon verdienen. Hij hield al van koken, een mooie tussenoplossing dacht hij. De opleiding doorliep hij fluitend en ook de veeleisende functie in het restaurant van het vakantiepark bekleedde hij met succes. Maar na een paar jaar topsport als zelfstandig werkend kok knapte hij af.

Lockdowns

Kenny: ‘Het was een combinatie van factoren. Corona, onregelmatige diensten en veel te veel werken’, geeft hij toe. ‘Weken van zeventig tot tachtig uur, dat hoort nu eenmaal bij de horeca dacht ik. Het was voor mij ook lastig om nee te zeggen, ik was goed in mijn werk en ik hield het wel vol. Maar toen de lockdowns kwamen stortte ik ook in; nog maar 25 jaar en dan al opgebrand. Ik voelde toen pas dat ik overwerkt was. En langzaam kwam het besef dat ik eigenlijk in het verkeerde beroep zat en keuzes moest maken.’

Professionele coaching

Iets betekenen voor de samenleving. Dat was een terugkerend gevoel bij Kenny als hij nadacht over zijn toekomst. ‘En ik was nog lang niet uitgestudeerd, dat werd mij ook duidelijk’, vertelt hij. Dankzij professionele coaching én lange wandelingen met hond Suzie door de bossen van zijn woonplaats Gasselte kregen zijn ambities geleidelijk vorm. ‘Ik was altijd goed in bètavakken en ik hou van cijfertjes’, legt Kenny uit. ‘Toen kwam ik uit op Econometrie aan de universiteit, maar daar had ik de goede vooropleiding niet voor. Hbo Finance & Control was wel mogelijk, maar ik zag mezelf niet meer als voltijdstudent hele dagen naar college gaan. De deeltijdstudie was een mooi alternatief. Alhoewel het wel zwaar is en ik een van de jongste studenten ben’.

Bijbaan zoeken

De eerste semesters zong Kenny het nog uit met zijn spaargeld, maar dit jaar besloot hij een baan naast zijn studie te zoeken. ‘En dan natuurlijk het liefste in mijn nieuwe vakgebied, dat begrijp je. Daar moest ik wel even aan wennen, voorheen stapte ik immers gewoon een restaurant binnen en vroeg ik naar de eigenaar’, lacht hij. ‘Nu moest ik voor het eerst van mijn leven een LinkedInprofiel aanmaken’. Kenny bleef niet rustig afwachten maar struinde met zijn nieuwe account LinkedIn af. En met succes. Hij stuitte op een vacature van Immens waar hij heel blij van werd. ‘Het was de allereerste functie waar ik ooit op heb gereageerd, en ook de enige trouwens. Toevallig wist ik al iets over natuurbegraafplaatsen omdat mijn opa kort daarvoor was overleden. Hij is uiteindelijk ergens anders begraven maar ik was onder de indruk van de uitvaartorganisatie. Dat je op zo’n verdrietig moment echt wat hebt aan een mooi afscheid en fijne medewerkers’.

Niet in het diepe

Omdat Kenny inmiddels zijn propedeuse en certificaten van hbo Finance & Control heeft behaald was hij wel gekwalificeerd voor de baan. Maar hij miste nog ervaring. ‘De kantoorvlieguren, die had ik natuurlijk nog niet’, vertelt hij. ‘Ik was daarom heel blij met de begeleiding van Immens. Ze gooiden me niet zomaar in het diepe maar we hebben echt samen uitgezocht of het werk bij mij past, in plaats van andersom. Dat gaf mij ook het zelfvertrouwen om voor deze baan te gaan’.

Mensen achter cijfers

Voor de kersverse assistent controller valt nu alles op zijn plek. Zelfs de locatie kon niet beter. ‘We werken in het voormalige boswachtershuisje, aan de rand van een natuurgebied. Het is niet ver van mijn huis, er zit slechts een bos tussen’, vertelt hij enthousiast. ‘Tijdens de lunchpauze loop ik regelmatig langs de ontvangstruimte van het uitvaartgebouw. Hoe triest de stemming dan ook is, ik zie dan wel waar ik het voor doe. Dat zijn de mensen achter de cijfers en dat heeft, vind ik, iets heel erg moois.’

Tekst: Esther Walstra